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GHB Diary 2/2019 – Revolutionary „7 Terroirs“ Wine from Gut Hermannsberg Launched at 2019 ProWein Trade Fair

Kupfergrube

The revolutionary white wine 7 Terroirs from Gut Hermannsberg (GHB) estate winery in Niederhausen/Nahe is launched on the 17th-19th March, 2019 at the ProWein trade fair in Düsseldorf/Germany. The dry Riesling from the 2018 vintage redefines and reinvents the Estate Riesling category so crucial for Germany. Each of those wines is named after the estate winery that produced it and they are normally blends of wines from several different vineyard sites. Since the category was launched with the 1985 vintage they have introducing an entire generation of global wine drinkers to German Riesling by simplifying labels and offering attractive and harmonious flavours (usually in a dry style). With 7 Terroirs the next stage in their development begins. For a first taste go to ProWein hall 14, stand E46

Ein revolutionärer Wein namens „7 Terroirs“ von Gut Hermannsberg (GHB) in Niederhausen/Nahe feiert am 17.-19. März 2019 auf der ProWein in Düsseldorf Premiere. Der 2018er Riesling trocken definiert die wichtige Kategorie Gutsweine neu. Gutsweine sind meistens trockene, rebsortenreine Weine, die Cuvées aus verschiedenen Weinbergslagen sind. Es gibt sie in Deutschland seit dem Jahrgang 1985 und sie haben seitdem enorm geholfen gute deutsche Weine einem neuen Publikum zugänglich und attraktiv zu machen. Jetzt geht ihre Entwicklung in die nächste Phase und die Qualität wird dabei nochmals gesteigert. Erste Verkostung: ProWein Halle 14, Stand 46 

Many Estate Rieslings from leading German producers contain some wine from top vineyard sites, but which of them comes 100% from top vineyard sites? Until recently that wasn’t the idea behind the category, but that’s exactly what the 2018 7 Terroirs from GHB is! As the name says, it is a blend of dry Riesling from the 7 VDP Grosse Lage (or “Grand Cru”) vineyard sites in which GHB has holdings. In fact, 100% of the estate’s 30 hectares of vineyards holdings are in these top sites: Hermannsberg (Monopoly), Steinberg und Klamm in Niederhausen; Kupfergrube (12 hectares!) und Felsenberg in Schlossböckelheim; Bastei in Traisen; Rotenberg in Altenbamberg.

Viele Gutrieslinge von führenden deutschen Weingütern enthalten etwas Wein aus Spitzenlagen aber welcher stammt zu 100% aus Spitzenlagen? Bisher war das nicht die Idee hinter dieser Kategorie, aber genau das ist der 2018 „7 Terroirs“ Riesling trocken von GHB! Wie der Name schon sagt, handelt es sich um einen Cuvée aus den 7 VDP Große Lagen, (oder auch „Grand Crus“) wo GHB Weinberge besitzt. 100% des 30 Hektar großen Weinbergbesitzes des Hauses liegt in folgenden Lagen: Hermannsberg (Monopol), Steinberg und Klamm in Niederhausen; Kupfergrube (12 Hektar!) und Felsenberg in Schlossböckelheim; Bastei in Traisen; Rotenberg in Altenbamberg.

It is frequently claimed that certain wines have a mineral taste, but often consumers find it hard figuring out just what that special taste is. The steep vineyards of GHB all have stony soils that were weathered from volcanic melaphry and rhyolite, of from metamorphic slate. Since generations experts have talked about the special taste of the Riesling wines from these sites. 7 Terroirs is an excellent example of this, offering intense smoky minerality, racy acidity and juicy grapefruit character for a friendly price: just Euro 11,90 to private customers in Germany. The 100% wild-fermented (without cultured yeast added) wine will be bottled shortly and interest is already great.

Häufig wird behauptet, dass bestimmte Weine „mineralisch“ sind, doch allzu oft suchen die Konsumenten vergeblich nach dem sogenannten besonderen Geschmack. Die Hang- und Steillagenweinberge von GHB haben ausnahmslos steinige Böden, die aus verwittertem vulkanischen Melaphyr und Rhyolith, sowie metamorphischen Schiefergestein bestehen. Schon vor Generationen wurde der besondere Geschmack der Riesling-Weine aus diesen Lagen von Fachleuten gefeiert und genau das findet man im „7 Terroirs“ wieder. Der 100% spontanvergorene (ohne Zusatz gezüchteter Hefen) Wein hat eine sehr ausgeprägte rauchig-mineralische Note, viel Rasse und eine wunderbare Saftigkeit für den freundlichen Endverbraucherpreis von Euro 11,90. Die Abfüllung folgt im späten März aber das Interesse ist schon sehr groß.

Stuart Pigott

#GHBismyDRC / #GHBistmeinDRC

Email: Stuart.Pigott@t-online.de

Stuart Pigott Riesling Global

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GHB Diary 1/2019 – The Lost World of the Rotenberg – Die verlorene Welt des Rotenbergs

Rotenberg

I just started as Riesling Ambassador for the Gut Hermannsberg (GHB) estate in Niederhausen/Nahe and, of course, I spent some time getting to know my new desk, where I wrote and translated a row of texts for the fast approaching ProWein trade fair in Düsseldorf. However, I also discovered lost world of wine.

Vor wenigen Tagen habe ich angefangen als Riesling Ambassador für Gut Hermannsberg (GHB) in Niederhausen/Nahe zu arbeiten. Ich habe natürlich einige Zeit an meinem neuen Schreibtisch verbracht, wo ich Texte für die bevorstehende ProWein-Messe geschrieben und übersetzt habe. Ich habe aber auch eine verlorene Welt für mich entdeckt.

It started during an extensive tasting of the current range of GHB wines, plus fast approaching additions to that range from the exceptional 2018 vintage. “Rotenberg,” said winemaker Karsten Peter softly as he poured me the first of the 2017 GGs, a dry Rieslings from the Rotenberg site. It was not the most breath-taking wine of the tasting, but it was extremely striking thanks to its smoked bacon character. Smoke is what I associate with the red Syrah grape and I never tasted a Riesling like this before! It was married to ripe peach aroma that the intense mineral character and strident acidity were beautifully balanced.

Das fing bei einer Verkostung der aktuellen Weine an, sowie auch die bald dazu kommenden Gewächse des herausragenden Jahrgangs 2018. “Rotenberg” sagte mir Winemaker Karsten Peter leise, als er mir der erste von den 2017er GGs des Hauses, einen trockenen Riesling aus der Lage Rotenberg. Es war nicht der atemberaubendste Wein der Verkostung aber er stach heraus mit seiner Räucherspecknote. Dieses Aroma assoziiere ich normalerweise mit Rotweinen der Traubensorte Syrah. So was habe ich bei einem Riesling noch nie erlebt! Und es war mit genug Pfirsichfrucht gepaart um die mineralische Note und betonte Säure wunderbar zu balancieren.

GHB has a reputation for charging rather serious prices for their top wines, at least within the moderately priced context of the Nahe region that is. However, the 2017 Rotenberg GG is just Euro 26 to private customers direct from the estate, or just over half of the Euro 48 that the breath-taking 2016 Kupfergrube GG costs. This is because the Rotenberg is nowhere near as famous as the legendary Kupfergrube, and this remarkable wine therefore sometimes get’s overlooked. I’d always liked the Rotenberg wines, but never really “got” them before. Now I really do, and the fact they’re underdogs also makes them appeal to me!

GHB hat der Ruf, recht hohe Preise für seine Spitzenweine zu verlangen – zumindest innerhalb des eher günstigen Kontexts der Nahe. Mit Euro 26 für Privatkunden ab Hof kostet der 2017er Rotenberg GG nur etwas mehr als die Hälfte des großartigen 2016er Kupfergrube GGs (Euro 48). Die Lage Rotenberg ist unbekannt in Vergleich mit der legendären Kupfergrube und deswegen wird sie manchmal übersehen. Ich habe die Rotenberg-Weine immer gemocht aber erst vor wenigen Tagen richtig geschnallt. Ihr Underdog-Status macht sie für mich auch anziehend!

Rotenberg

Then, Karsten Peter took me on a long vineyard tour that ended in the Rotenberg. Suddenly, Karsten’s jeep pulled up at the edge of the hill country into which the Alsenz Valley is deeply cut. With not quite 30 hectares of vineyards it is composed of a series of steep and rugged islands of vines surrounded by woodland and scrub, the later on the slopes where vineyards used to be. No doubt the season accentuated the wildness of the place and it reminded me of a painting by Bruegel. On a distant hill stood a castle. Of course, we’re in The Real Germany!

Dann nahm mich Karsten Peter mit auf eine lange Weinbergstour, dessen Endziel der Rotenberg war. Plötzlich hielt sein Jeep an der oberen Kante des engen Alsenztals in das wir hinab blickten. Nicht ganz 30 Hektar Weinbau gibt es noch hier. Es gibt eine Reihe von steilen und schroffen Rebinseln, umgegeben von Wald und Gestrüpp (letzteres auf den Hängen wo es mal Weinberge gegeben hat). Zweifelsohne hat die Jahreszeit die Wildheit dieser Landschaft betont. Es erinnerte mich an ein Landschaftsgemälde von Bruegel. Auf einem Berg in der Ferne stand eine Burg. Selbstverständlich! Wir sind doch im wahren unverbrauchten Deutschland!

Rhyolit/Rhyolith

We climbed out of the jeep and as I vainly tried to get a sharp photograph of him in the blustering wind Karsten showed me bedrock where it was exposed at the side of the road. It is composed of red volcanic rhyolite with a small amount of what local winemakers call Tonschiefer, or clay slate. It made me think of the surface of Mars! Together with this precipitous south-facing slope, it surely leads to that special personality of the wines. GHB has almost 3 hectares of Riesling planted in the Rotenberg and the ground has been cleared and prepared to plant another 1 hectare, because we believe in it. Considering I never had a bottle of Rotenberg Riesling in my extensive cellar I’d say it counts as a lost world of wine!

Wir stiegen aus dem Jeep und als ich vergeblich versuchte ein scharfes Bild von Karsten, trotz heftigem Wind zu knipsen, zeigte er mir den Fels, wo er an der Straßenkante freigelegt ist. Er besteht vorwiegend aus rötlichem vulkanischen Rhyolit mit etwas Tonschiefer. Es hat mich an die Marsoberfläche erinnert! Zusammen mit diesem nach Süden exponierten Steilsthang, führt es zu diesem besonderen Wesen des Weins. GHB besitzt fast 3 Hektar Reben hier und wird bald noch 1 Hektar dazu pflanzen, weil wir daran glauben. In Anbetracht der Tatsache, dass ich nie eine Flasche Rotheberg in meinem weitläufigen Weinkeller hatte, würde ich sagen, es ist eine wahre verlorene Welt des Weins!

#GHBismyDRC  

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Stuart Pigott Riesling Global

 

 

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